Sud de l'Ontario

Yours to Discover. La devise de l’Ontario est littéralement un appel à la découverte et ceux qui y répondent ne seront absolument pas déçus. Impossible de rester sur son appétit dans le sud ontarien, une destination parfaite pour les escapades en tout genre. Une fois que l’on a coché les emblématiques et incontournables chutes Niagara de sur sa bucket list, celle-ci peut encore s’allonger à l’infini. Les épicuriens pourront s’attarder dans les vignobles, les microbrasseries, les marchés fermiers et aux excellentes tables qui pullulent dans la région. Les amateurs de plein air trouveront leur compte dans les parcs et aires naturels protégés où l’on peut pêcher, observer les oiseaux, faire de la randonnée et bouger sur l’eau. Les vacanciers quant à eux seront rapidement conquis par les plages qui bordent les Grands Lacs. Franchement, la province voisine a de quoi donner envie de sauter la clôture.

Décalage horaire

Il n’y a pas de décalage horaire entre le sud de l’Ontario et Québec.

Température

La période idéale pour voyager dans le sud de l’Ontario est de mai à octobre.

Villes populaires

Niagara Falls, Niagara-on-the-Lake, Picton, The Blue Mountains

Une image vaut mille mots

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Il s’en est passé des choses

1776

Arrivée des Loyalistes en Ontario

1812

Bataille de Queenston Heights

1829

Ouverture du canal Welland

1846

Établissement de la Toronto, Hamilton and Niagara Telegraph Company

1856

Achèvement du Grand Trunk Railway entre Guelph et Stratford

1906

Création d’Hydro Ontario

1947

Premier réacteur nucléaire en Ontario

2016

The Tragically Hip’s donne leur dernier concert

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Ne passez pas à côté de

Parc provincial de Sandbanks
Visitez le parc provincial de Sandbanks, dans le comté de Prince Edward près de Belleville, réputé pour ses plages uniques et ses larges dunes de sable qui descendent dans les eaux du Lac Ontario. Installez-vous dans l’un des deux magnifiques campings aménagés (Cedar et Outlet River), prélassez-vous sur l’une des trois plages (Outlet, Dunes et Sandbanks) et roulez vers les vignobles pas très loin à l’extérieur du Parc. La région compte aussi une multitude de boutiques d’antiquité et galeries d’art ainsi que d’excellentes tables.

Ornithologues en herbe ou experts, n’oubliez pas vos longues vues puisque vous serez au paradis des oiseaux.

Promenade Niagara Parkway
On retrouve le long de cette route scénique une importante richesse architecturale et de nombreux vignobles. Quelques visites à mettre à votre horaire : le fameux vignoble Château des Charmes, un des producteurs de vin les plus réputés au Canada; Vieni, qui en plus de produire d’excellents vins, fabrique une délicieuse boisson inspirée de la Grappa italienne; la maison Jackson Triggs, pour ses bâtiments à l’architecture saisissante, son centre de production de pointe et son cellier à barriques sous-terrain traditionnel; Pellers Estates, qui fabrique un délicieux vin de glace, spécialité de la région. Gardez-vous aussi du temps libre à Niagara-on-the-Lake. Cette petite ville a un charme indéniable et compte de bonnes tables.

Sur la route du retour, les amateurs de spiritueux s’arrêteront à Dillon’s Small Batch Distillers qui, à petite échelle et de façon traditionnelle, produit de magnifiques spiritueux à partir de produits locaux.

Croisière sur les Mille-Îles
Comme son nom l’indique, l’archipel est composé de 1865 îles de tailles diverses qui parsèment les eaux du fleuve Saint-Laurent. Cet important lieu de villégiature pour gens riches et célèbres compte parmi ses principaux attraits le château Boldt. Situé sur l’île Heart, le château a été construit par un riche homme d’affaires au début du 20e siècle comme témoignage de l’amour sans limites qu’il porte à sa femme. Le petit village de Gananoque, d’où partent la plupart des excursions vers les Mille-Îles, est charmant et offre une large gamme d’hébergements et de restaurants.
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Les meilleures adresses

Alaska

Backhouse Restaurant 

Ce restaurant « de la ferme à la table » de Niagara-on-the-Lake ne récolte que les bons commentaires. La formule accords mets-vin vous fera vivre une expérience culinaire sophistiquée.
Rêver le monde

The Root Cellar Organic Restaurant

Établissement du Old East Village de London où les convives s’extasient devant le hamburger de buffle accompagné de jus de canard, cheddar fort, oignons caramélisés, champignons sautés et cornichons maison. On salive seulement à énumérer les ingrédients.
Rêver le monde

Downey’s Farm Market

Destination de choix le week-end dans le nord de Brampton pour trouver des fruits et des baies de saison : poires, pommes, bleuets, framboises… 
Rêver le monde

Scenic Caves Nature Adventures

Cet attrait 4 saisons des Blue Mountains est une expérience inoubliable pour les personnes de tout âge. Vivez des sensations fortes en famille en traversant le pont suspendu, en glissant le long de la tyrolienne ou en visitant les grottes.
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On vous met l’eau à la bouche

Tarte aux pommes

La culture de la pomme est importante dans le sud de la baie Georgienne au point où une route gourmande thématique lui est dédiée. La Apple Pie Trail vous mène en direction de 28 vergers et de cafés ou restaurants qui servent la meilleure tarte aux pommes que vous avez mangé de votre vie.
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Doré jaune

Ce poisson est l’un des plus appréciés par les pêcheurs sportifs et abonde en Ontario. Sa chair blanche est délicate, tendre et a un goût sucré. On le consomme en soupe ou à la poêle. 

Us et coutumes

1

Expressions franco-ontariennes

Les francophones de l’Ontario ont développé des mots et des expressions bien à eux. Par exemple : des « bottes à pinne » désignent des bottes de pluie et « crier d’la corne » signifie klaxonner.

2

Cavalcade of Light

Évènement annuel qui marque le lancement officiel du temps des Fêtes à Toronto : illumination du sapin haut de 20 mètres, performances musicales et feux d’artifice spectaculaires. En 2020, il devrait en être à sa 54e édition.

Festivals ou grandes fêtes

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Festival international du film de Toronto

Festival annuel qui se tient chaque année en septembre depuis 1976. Il est l’un des évènements mondiaux majeurs dans le monde du cinéma.
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Niagara Grape & Wine Festival

Le plus gros festival du vin au Canada se tient au parc Montebello au centre-ville de St-Catharines. On y célèbre la fête des vendanges et profite d’une expérience culinaire envoûtante.
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Oktoberfest de Kitchener Waterloo

Autrefois nommée Berlin, la ville de Kitchener est aujourd’hui l’hôte de cette célébration à saveur allemande. Au programme : bières, saucisses, polka et costumes traditionnels.

Connaissez-vous ces personnalités

Bryan Adams, Auteur-compositeur-interprète

Né à Kingston le 5 novembre 1959, Bryan Adams est un chanteur canadien de renom. En 1984, il accède au succès grâce à son album Reckless qui comprend notamment les chansons Summer of ’69 et Heaven.

Justin Bieber, Chanteur

Né le 1er mars 1994 à London en Ontario, Justin Bieber s’est fait découvrir à l’âge de 13 ans grâce à une vidéo sur YouTube. Pris sous l’aile de Usher, le jeune canadien enchaîne les titres à succès tel que Baby, Sorry et What do you mean.

Rachel McAdams, Actrice

Née le 17 novembre 1978 à London en Ontario, Rachel McAdams est aujourd’hui une actrice bien implantée dans l’industrie cinématographique hollywoodienne. Elle est notamment connue pour son rôle de Allie Hamilton dans le film Les pages de notre amour dans lequel elle joue au côté de Ryan Gosling, lui aussi originaire de London.

Bianca Andreescu, Joueuse de tennis

Née à Mississauga le 16 juin 2000, Bianca Andreescu est une joueuse de tennis professionnelle qui connaît beaucoup de succès sur le circuit de l’ATP. En 2019, elle remporte son premier titre en Grand Chelem en battant Serena Williams aux US Open. C’est la première Canadienne à obtenir un tel titre.

Saviez-vous que?

  • Près de 250 000 lacs sont répertoriés sur le territoire ontarien. À elle seule, la province contient 20% des réserves mondiales d’eaux douces.
  • Durant la Seconde Guerre Mondiale, une école d’espionnage connue sous le nom de Camp X était en opération à Whitby en Ontario.
  • La province tient son nom du Lac Ontario et ce terme serait un dérivé d’un mot iroquoien signifiant « grande étendue d’eau ».
  • Une loi ontarienne stipule que si vous ne payez votre facture d’hôtel, ce dernier a le droit de vendre votre cheval.
  • Le basketball a été inventé en 1891 par James Naismith, originaire d’Almonte en Ontario. En 2019, les Raptors de Toronto gagnent pour la première fois de son histoire le Championnat de la NBA.
  • 1 Torontois sur 2 est né à l’étranger, ce qui fait de Toronto l’une des villes les plus cosmopolites au monde.

Des souvenirs vraiment typiques

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Vins locaux

Une multitude de vins sont produits dans la péninsule du Niagara, dans le comté de Prince Edward et dans d’autres régions viticoles en émergence dans le sud de l’Ontario. Faites une provision de vins rouges, blancs, rosés ou pétillants.

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Améthyste

Cette pierre mauve semi-précieuse est la pierre officielle de l’Ontario puisqu’on en trouve d’importantes quantités dans le nord-ouest de la province. Vous n’aurez donc pas de mal à y trouver un accessoire fait à partir d’améthyste : bague, collier, boucle d’oreille, bracelets…

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Artisanat local de la baie Georgienne

À l’île Manitoulin ou dans une boutique de Parry Sound, mettez la main sur une pièce d’artisanat unique comme un bijou perlé ou une boîte faite en écorce de bouleau. 

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