Grèce

L’héritage de la Grèce sur la civilisation occidentale est incomparable et le pays en garde encore les traces de nos jours. Visiter la Grèce, c’est remonter le temps et se faire bercer par les mythes du passé. C’est aussi aborder un essaim d’îles splendides où le soleil ne cesse de briller et se régaler des saveurs de la Méditerranée.

Décalage horaire

La Grèce est en avance de 7 heures sur Québec.

Température

La période idéale pour voyager en Grèce est d’avril à novembre.

Villes populaires

Athènes, Crète, Mykonos, Santorin, Olympie, Paros

Une image vaut mille mots

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Il s’en est passé des choses

-8e siècle

Homère écrit l’Iliade et l’Odyssée

-776

Création des Jeux olympiques

-334 à -323

Règne d’Alexandre Le Grand

-30

Conquête de la Grèce par les Romains

1830

Indépendance de la Grèce

1967 à 1974

Dictature des colonels 

1981

Adhésion à l’Union européenne

2008

Grave crise budgétaire
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Ne passez pas à côté de

Athènes
Une première visite en Grèce ne serait pas complète sans un passage par sa capitale et l’une des plus anciennes métropoles du monde. Berceau de grands philosophes et artistes, Athènes abrite notamment l’Acropole, le Parthénon et l’Agora. Ces ruines antiques dédiées aux déesses et aux dieux de l’Antiquité fascinent et évoquent la puissance d’une des civilisations les plus prospères que l’humanité ait connues.
Quartier Alefkandra à Mykonos
Juste au-dessous des moulins de Mykonos se trouve ce célèbre quartier surnommé « la Petite Venise ». C’est une enfilade de maisons à un ou deux étages avec de grands porches en bois colorés qui frôlent pratiquement la mer. Les peintres et les photographes sont séduits par Alefkandra et le meilleur moment pour s’y balader est en début de soirée alors que l’atmosphère y est unique et pratiquement magique.
Site archéologique de Knossos et Héraklion 
Bâti autour d’une grande cour centrale, le palais de Knossos est le plus spectaculaire de tous les palais minoens. Durant la visite, on contemple de nombreuses frises colorées, des fresques ainsi que des peintures murales qui représentent la vie à cette époque. Selon la mythologie, ce palais construit sous un modèle labyrinthique était le siège du roi Minos. Il est également relié à des légendes fascinantes, comme le mythe du Minotaure. Le musée archéologique d’Héraklion quant à lui est l’un des musées les plus anciens et les plus importants de Grèce.
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Les meilleures adresses

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Athènes

  • Odéon d’Hérode Atticus : Construit au pied de l’Acropole en l’an 161, ce théâtre accueille toujours des spectacles et évènements culturels dans une ambiance mythique. Le Festival d’Athènes s’y déroule chaque année de mai à septembre.
  • Couleur Locale : Bar qui se trouve tout près de la place Monastiraki et qui offre une superbe vue sur l’Acropole et le Parthénon de sa terrasse sur le toit. L’endroit est un peu difficile à trouver, car on y accède par une ruelle, mais une fois sur place, les cocktails sont délicieux.
  • Tzatiki Athens Royal Greek Slouvaki : On se retrouve sur la rue Ermou pour déguster des plats traditionnels grecs dans une ambiance conviviale. Au menu : slouvakis, gyros…

Crète

  • Jardin Maravel : Un détour par Spili est incontournable pour les amateurs de plantes, d’herbes et d’huiles essentielles de qualité. Vous y trouverez des trésors à des prix raisonnables. C’est aussi possible de visiter un atelier de production d’huiles essentielles, d’extraits de plantes aux vertus médicinales et de savons naturels.
  • Plage d’Elafonissi : Cette magnifique plage située sur la presqu’île d’Elafonissi est considérée comme l’une des plus belles de la Crète. L’eau transparente et le sable fin à reflets rose rendent le décor enchanteur.

Monastères des Météores

Les météores sont d’immenses structures rocheuses au nord de la Grèce sur lesquelles ont été construits des monastères dès le 14e siècle. À l’origine pas moins de 24 monastères parsemaient la région alors que 6 d’entre eux sont toujours en fonction et peuvent être visités.  
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On vous met l’eau à la bouche

Kleftiko

Ce classique de la cuisine grecque consiste en une viande (généralement de l’agneau ou de la chèvre) cuite à l’étouffée avec de la féta et des pommes de terre.
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Moussaka

La moussaka est aux Grecs ce que sont les lasagnes pour les Italiens. Ce plat est composé d’aubergines grillées, d’oignons et de tomates. Il contient également de la viande hachée de mouton dans une majorité de versions. 

Us et coutumes

1

Assiettes cassées

Traditionnellement, lors des mariages grecs, on lance des plats par terre tel qu’on a pu le voir dans le film ‘My Big Fat Greek Wedding’. Cette coutume est moins répandue de nos jours, mais subsiste toujours.

2

Cracher

Après avoir complimenté une personne, il arrive que les Grecs fassent une mimique qui s’apparente à l’action de cracher. Ceci a pour intention de protéger la personne complimentée de ‘l’œil du démon’.

3

Danses traditionnelles

La danse marque la culture grecque au quotidien et les diverses communautés du pays adorent danser. Ils dansent toute l’année pour célébrer les fêtes et les évènements importants de leur vie.

Festivals ou grandes fêtes

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Fête nationale de la République hellénique

Le 25 mars, les Grecs commémorent la révolution de 1821 qui libéra la Grèce de l’Empire ottoman et la déclaration d’indépendance du pays.
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Festival hellénique

Le plus important festival de l’été qui se déroule de juin à août. Il y a des concerts, des spectacles de danse et de théâtre à Athènes.
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Festival culturel de Delphes

Lors de ce festival s’échelonnant sur 10 jours, les arts plastiques et le théâtre sont à l’honneur.

Connaissez-vous ces personnalités

Ioanna ‘Nana’ Mouskouri, Chanteuse

Née à Chania en Crète le 13 octobre 1934, Nana Mouskouri est une prolifique chanteuse connue partout en Europe pour sa chanson ‘The White Rose of Athens’. Au cours de sa carrière, elle a lancé plus de 200 albums dans au moins 12 langues.

Prince Philip, Duc d’Édimbourg

Le mari de la Reine Élizabeth II est né le 10 juin 1921 à Mon Repos sur l’île de Corfou dans la famille royale de Grèce et du Danemark. Dès son jeune âge, il a dû s’exiler hors de son pays natal. En 2017, Philip s’est retiré de ses fonctions royales à l’âge de 96 ans.

John Anthony Aniston, Acteur

Né le 24 juillet 1933 à Chania en Crète, Yannis Antonios Anastasakis est un acteur Grec-Américain connu essentiellement pour son rôle de Victor Kiriakis dans la série dramatique Days of Our Lives. Il est le père de Jennifer Anniston.

Stefanos Tsitsipas, Joueur de tennis professionnel

Né à Athènes le 12 août 1998, Stefanos est actuellement le plus jeune joueur au top 10 de l’ATP. Son plus haut rang en carrière est le no. 5, ce qui fait de lui le joueur grec avec le meilleur classement de l’histoire du pays. Sa mère a également été une joueuse de tennis professionnelle et son père est un coach de tennis.

Saviez-vous que?

  • Alors que le pays compte plus de 2000 îles, 40% de la population grecque vit dans la capitale, Athènes.
  • L’île d’Ikaria est l’une des 5 « zones bleues » de la Terre. Ces endroits déterminés par des scientifiques abritent les humains avec la meilleure espérance de vie.
  • Durant la haute saison touristique, il arrive qu’il y ait en Grèce plus du double de touristes que de locaux.
  • La Grèce est le plus grand producteur d’éponge de mer. Si vous désirez une éponge de douche naturelle, c’est la meilleure place pour en trouver.
  • Une loi interdit le port de souliers à talons hauts sur les lieux historiques grecs comme le Parthénon puisqu’ils exercent une grande pression sur le sol et l’endommagent.
  • En Grèce, particulièrement dans les îles des Cyclades, plusieurs portes, pourtours de fenêtres et toits d’église sont peints en bleu turquoise. Cela viendrait d’une ancienne croyance qui veut que cette couleur garde le démon à distance.

Des souvenirs vraiment typiques

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Produits traditionnels grecs

Ramenez des victuailles qui vous rappelleront les saveurs de la Grèce : huile d’olive, olives, miel, biscottes, barres de sésame

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Ouzo

Cette boisson alcoolisée parfumée à l’anis est LA boisson nationale grecque. Elle est généralement servie avec des glaçons.

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Plateaux de Backgammon fabriqués à la main

Jeu populaire en Grèce, le backgammon est aussi un objet magnifique qui peut très bien faire office de décoration.

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